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「ミトコンドリア」って何だったっけ?

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 酸化(老化)は呼吸をしているだけでも起こります。では、なぜ呼吸だけで酸化してしまうのでしょうか?誰しも聞いたことがあるミトコンドリア。このミトコンドリアのスーパーパワーが関係しています。

 

ミトコンドリアが人間に必要なエネルギーを生産

 ミトコンドリアは細胞内にあり人間の活動に必要なエネルギーを生み出しています。

もともとは単体で行動していた?

 ミトコンドリアは、もともと自由に動き回る細菌でした。
 20億年ほど前・・・。地球は単純な構造である「原核細胞」であふれていました。その時代にある変化が起こります。原核細胞であるミトコンドリアが、自分よりも大きな原核細胞の中に入り込んでしまいました。しかも、他の原核細胞の中での生活に適応し、共生するようになります。
 この変化が地球の生物にとって、大きな進化をもたらします。ミトコンドリアが「共生」を選んだことで「真核細胞」が誕生するきっかけとなるのです。真核細胞は、原核細胞に比べて圧倒的に複雑です。なにより、ミトコンドリアが細胞内でエネルギーを生み出してくれるため、真核細胞は大型化や、より複雑な構造が可能になりました。

 こうして人間が誕生することになったのです。

 ミトコンドリアが起こした「共生」は地球の歴史上、後にも先にも例がありません。
まさに、奇跡の進化といえるかもしれません。

ミトコンドリアはエネルギーを生み出す

 ミトコンドリアは、ひとつの細胞に数百から数千個存在します。エネルギー源は酸素。酸素を使って栄養物を燃やすことにより、細胞が生きるのに必要なほぼ全てのエネルギーを生み出しています。エネルギー生成という重要な役割を、すべてミトコンドリアが負っています。

ミトコンドリア自身で不要物を処理

 ミトコンドリアはエネルギーを作る時、ゴミを出してしまいます。これは火力発電で電気をつくるのと同じです。火力発電では天然ガスを燃やし電気エネルギーを作ります。この時、一緒に二酸化炭素などの不要物が生まれてしまいます。
 ミトコンドリアから出る不要物が「二酸化炭素 (注)」と「活性酸素」です。

(注)
「二酸化炭素」は自然と口から出ていきます。

活性酸素

 活性酸素が身体をサビさせる「酸化」の原因となります。酸化が進むと老化もどんどん進んでしまいます。

酸化(老化)のわかりやすい例はリンゴです

 リンゴは切ってしまうとすぐに茶色っぽい色に変わってしまいます。これはリンゴに含まれるポリフェノールが空気に触れることで「酸化」してしまうためです。
 これと同じことが人間の体内でも起こるのが「酸化」です。

 実は、ミトコンドリアは活性酸素を処理する能力を自分自身で持っています。全部自分でやってくれるスゴイ存在です!しかし、さすがに量が増えてくるとミトコンドリアでも処理が追い付かなくなります。こうなると活性酸素が悪さをし始めるのです。

まとめ

 ミトコンドリアはとにかく優秀です!でも時にはサポートが必要な時があります。そのサポート役が水素です。水素をうまく活用し、ミトコンドリアに楽をさせてあげましょう!!

参考文献「なぜ水素で細胞から若返るのか」辻直樹著

参考文献『「水素」吸入健康法』橋本勝之著


たけだ